Uiteraard zien we alle eindtoernooien van het EK en WK voetbal vanaf 1994 hierin terug, maar bijzonder zijn vooral de anekdoteverhalen achter de foto. Het geeft de lezer een kijkje achter de schermen van de voetballerij die in 25 jaar net zo snel mee veranderde als de fotografie dit deed van analoog naar digitaal.

LOUIS VAN GAAL

“Dat denk ik ook ja, dat denk ik ook”

....maar wat zeg je tegen ome Louis als de lift tergend langzaam omhoog kruipt. Ik zag mijn kans schoon om hem iets te zeggen dat ik tot dan toe alleen maar in huiselijke kring kwijt kon. Plotseling zei ik iets heel raars, althans het kwam er heel raar uit. “Ik mis je Louis”. Hij draaide zijn rood aangelopen hoofd naar me om en blafte “hoe bedoel je” ? Geschrokken van mijn eigen woorden, herstelde ik met: “ik denk dat jij de enige bent die Ajax op de rails kan krijgen”. Het leverde de legendarische woorden op: “dat denk ik ook ja, dat denk ik ook”.

Over de auteur

Stanley Gontha volgde in de beginjaren voornamelijk de eerste divisie, wedstrijden die hij fotografeerde voor een uitgever van programmaboekjes van o.a. Cambuur Leeuwarden, Helmond Sport en Sparta. De ommekeer kwam met het WK voetbal in 1994. Hij publiceerde als zelfstandige freelancer daarna in tijdschriften als ELF Voetbal Magazine, Break Out, Aktueel, diverse TV gidsen en Canal+.Met de intrede van de digitale fotografie rondom de eeuwwisseling stond Gontha voor een enorm dilemma: “ga ik door met mijn eigen winkel, of zoek ik de samenwerking op met fotografen in Nederland die het zelfde doen als ik”.

Hij besloot het laatste te doen, in de wetenschap dat hij zijn eigenhandig opgebouwde portfolio moest gaan delen. De twee stappen terug, werden er tien vooruit. Vandaag de dag is Pro Shots met 18 NSP aangesloten fotografen het meest toonaangevende sportfotopersbureau in Nederland. Stanley Gontha is in Nederland inmiddels de fotograaf met de meeste eindtoernooien – EK en WK - achter elkaar (12).